Laitue de mer : tout savoir sur cette algue verte marine

Encore appelée Ulva Lactuca, la laitue de mer est l’algue la plus prisée et consommée en France. Reconnaissable par sa grande longueur et sa coloration verte prononcée, elle pousse aussi bien dans la Méditerranée et dans l’Océan Atlantique que dans la mer du Nord. Pétrie de vertus et particulièrement délectable, elle est utilisée dans plusieurs recettes. Découvrez-le plus en détail ici.

La laitue de mer : qu’est-ce que c’est ?

Visqueuse et de couleur verte, l’ulva lactuca pousse sous l’eau. Au premier abord, il s’agit d’une algue parmi tant d’autres. Néanmoins, elle constitue un véritable trésor marin. Haute de 20 cm environ, la laitue de mer possède l’apparence de la salade du jardin, mais contient nettement plus de vertus intéressantes. Fournissant un très faible apport en calories, elle est principalement riche en minéraux et vitamines.

Elle appartient à la catégorie des Ulvacées et figure parmi les nombreuses espèces existantes d’algues vertes marines. Elle a pour signe distinctif sa texture fine et extrêmement élastique, souple grâce à laquelle elle ne se déchire pas au moindre accrochage. Elle doit sa teinte à la chlorophylle qu’elle renferme.

laitue de merBien qu’elle vive seulement quelques mois, on peut la récolter durant toute l’année. Les périodes les plus propices pour cueillir la laitue de mer sont celles de renouvellement. Il s’agit de l’automne et du printemps parce que l’algue est encore récente. On la ramasse jeune, suspendue au sol, aux rochers, sur la jetée ou la dingue.

On rencontre la laitue de mer dans l’océan Atlantique, en grand nombre sur les côtes bretonnes. Elle se trouve également en mer du Nord, en Méditerranée, en Manche et sur la partie supralittorale.

Quels sont les bienfaits nutritionnels de la laitue de mer ?

Consommée déshydratée ou fraîche, l’Ulva Lactuca est une algue spécialement intéressante en raison de ses multiples qualités nutritives et de ses avantages. Elle est très appréciée.

Les vertus nutritionnelles de la laitue de mer

La laitue de mer contient un fort taux de protéines, soit 15 g pour 100 g d’Ulva Lactuca. Elle renferme aussi des fibres qui facilitent la digestion puis stimulent les organes qui y sont rattachés.

On y retrouve également des minéraux essentiels tels que le sodium, le potassium, le magnésium, les vitamines A, B12, C et l’iode. Cette algue comporte en dernier lieu le fer qui favorise la bonne circulation des globules rouges et par conséquent de l’oxygène dans le sang.

Les bienfaits de la laitue de mer sur l’organisme

Étant donné les nombreux composés qu’elle contient, la laitue de mer procure plusieurs avantages pour la santé des consommateurs. En effet, cette algue permet en premier lieu de doper le système immunitaire et de compenser d’éventuelles carences en fer.

Ensuite, elle participe à l’épuration des liquides sanguins et contribue au bon équilibre de la flore intestinale. Enfin, elle lutte contre l’acidité de l’organisme et assure la solidité des os du squelette, car elle contient un taux élevé de calcium.

Comment conserver et consommer cette algue ?

Il est nécessaire de savoir comment consommer la laitue de mer ainsi que les techniques de sa conservation.

La conservation de la laitue de mer

Pour conserver la laitue de mer, vous pouvez la sécher à l’abri de la lumière du soleil, car celle-ci risque de la décolorer. Après la déshydratation, réduisez-la en paillettes pour la garder au frais, au sec et à l’obscurité. Cela permet postérieurement de la mettre dans des purées, des potages ou des sauces.

Il est aussi possible de la congeler après l’avoir lavée, dessalée, égouttée puis essuyée. Mais, sachez que dès qu’elle est décongelée, sa texture change. Vous pouvez également conserver la laitue de mer au sel à l’instar des choux.

La consommation de la laitue de mer

laituePossédant un léger goût d’oseille, la laitue de mer se consomme aussi bien cuite que crue. Sous cette dernière forme, l’algue est faiblement rigide, mais s’accommode parfaitement en salade, avec des nouilles de riz et du gingembre, des concombres ou de la feta.

Vous pouvez encore la cuire pendant une quinzaine de minutes et l’intégrer à un risotto, à une omelette. Il est aussi possible de la manger en accompagnement, par exemple avec du poisson. Pour la préparation, vous devez dessaler l’Ulva Lactuca dans de l’eau fraîche durant 5 à 10 minutes puis l’essorer dans un panier à salade. Pour une seule personne, il faut une quantité comprise entre 15 à 30 g.

Conclusion

En somme, la laitue de mer est un aliment très riche et très intéressant pour l’organisme. Elle peut être consommée crue sous forme de salade ou cuite en accompagnement.